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Marzo 12

El problema de la cuenta externa de Colombia

Desde finales de 2018, el Banco de la República ha venido alertando sobre el deterioro de la cuenta externa del país. Se pensaba que con la recuperación del precio del petróleo en 2018 (alcanzando US$71 barril/Brent, +30% en promedio anual), los faltantes externos se lograrían reducir hacia el 2.8% del PIB (vs. 3.3% del PIB de 2017). Sin embargo, el desplome en el precio Brent de US$85/barril a US$55/barril (-35%) durante el último trimestre de 2018 afectó negativamente ese pronóstico y la cuenta externa cerró con un déficit del 3.8% del PIB el año anterior. Lo preocupante es que esta problemática externa se sumaría a los crecientes problemas fiscales para 2020, debido a la reducción del recaudo tributario por efectos de la Ley 1943 de 2018. De no acelerar el paso en materia de reformas transversales para la economía, se continuaría aplazando la diversificación exportadora del país. Lo más probable entonces es que el déficit externo termine corrigiéndose a la baja por sustracción de materia financiadora, sacrificándose entonces proyectos de inversión (ante la carencia de IED). Esto mantendría nuestro crecimiento potencial más cerca del 3% anual que del anhelado 4%.

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